Poet and scholar team Dora Malech and Laura T. Smith collect and foreground an impressive range of sonnets, including formal and formally subversive sonnets by established and emerging poets, highlighting connections across literary moments and movements. Poets include Phillis Wheatley, Fredrick Goddard Tuckerman, Emma Lazarus, Paul Laurence Dunbar, Gertrude Stein, Fradel Shtok, Claude McKay, Edna St. Vincent Millay, Ruth Muskrat Bronson, Langston Hughes, Muriel Rukeyser, Gwendolyn Brooks, Dunstan Thompson, Rhina P. Espaillat, Lucille Clifton, Marilyn Hacker, Wanda Coleman, Patricia Smith, Jericho Brown, and Diane Seuss. The sonnets are accompanied by critical essays that likewise draw together diverse voices, methodologies, and historical and theoretical perspectives that represent the burgeoning field of American sonnet studies.

The American Sonnet will be embraced by all who’ve noted the lack of diverse scholarship on the sonnet, particularly regarding historically underrepresented sonneteers. With this anthology, Malech and Smith have deepened and expanded the range of our thinking on this form. I can’t wait to teach this book—and be taught by it.”—Beth Ann Fennelly, author, Heating & Cooling: 52 Micro-Memoirs 

“I can’t imagine a group of people with whom I would be more excited to talk with about the sonnet than the essayists herein, nor talk more illuminating than their essays. And the sonnets themselves cover whatever the essays don’t (more Dunstan Thompson in anthologies, please). This is an ideal anthology.”—Shane McCrae, author, Cain Named the Animal 

 “With keen observation and rigorous inquiry, The American Sonnet documents and celebrates American poets’ vital contributions to an ancient, global verse form. The poems and essays collected here situate the ‘American sonnet’ within a centuries-long conversation about how poetry happens on the page and in the mind. By centering diverse, living American poets for whom the sonnet is a way to think deeply about social and political questions, this work offers a timely snapshot of our urgent literary moment. The American Sonnet is a feast of discovery for all readers.”—Kiki Petrosino, author, White Blood: A Lyric of Virginia

“’We shall not always plant while others reap,’ promised Countee Cullen; the robust tradition of sonnets he represented is just one of several in this memorable, thoughtful, useful, and sometimes stellar collection’s deeply American braid, reflecting both a panoply of sonnets from U.S.-based writers (and translators!) and a splendid variety of contemporary writings on the form, a modern—but not too modern—pattern designed to make ‘the soul swing open’ (as Mona Van Duyn puts it) ‘on its hinges.’ Sonnets themselves train up to the present day and then introduce up-to-date reflections on the form, from major critics’ takes to up-and-coming poets’ thoughts: Jahan Ramazani on this ‘tightly wound global form,’ Meg Day's ‘Deaf and disabled existence,’ Timo Muller on Harlem Renaissance translation, arguments about neuroqueerness and autism in (wait for it) Robert Frost, and about where on Earth this form is going beyond the pentameter, beyond—or is it back to?—the past. ‘A sonnet is a mother,’ as the great Diane Seuss writes: here are its children.”—Stephanie Burt 



David Humphreys (1752–1818)
Sonnet III. On the Prospect of Peace, in 1783                                                                                               

Phillis Wheatley (1753–1784) 
To the King’s Most Excellent Majesty. 1768.                                                                                                

William Cullen Bryant (1794–1878)
Sonnet—To an American Painter Departing for Europe                                                                              

Ralph Waldo Emerson (1803–1882)
Woods: A Prose Sonnet                                                                                                                               

Walt Whitman (1819–1892)
I Saw in Louisiana a Live-Oak Growing                                                                                                       

Frederick Goddard Tuckerman (1821–1873)
That boy, the farmer said, with hazel wand                            

Sometimes I walk where the deep water dips.                                                                                            

Helen Hunt Jackson (1831–1885)
Her Eyes                                                                                                                                                      

Emma Lazarus (1849–1887)
The New Colossus                                                                     


Lizette Woodworth Reese (1856–1935)
One Night                                                                                                                                                     

George Marion McClellan (1860–1934)
A January Dandelion                                                                                                                                    

James Weldon Johnson (1871–1938)
Plácido’s Farewell to His Mother                                                                                                                  

Paul Laurence Dunbar (1872–1906)
Slow through the Dark                                                                                                                                  
Alexander Posey (1873–1908)
On the Capture and Imprisonment of Crazy Snake,
January, 1900                                                                                                                                               

Lola Ridge (1873–1941)

Amy Lowell (1874–1925)
The Matrix                                                                                                                                                     

Gertrude Stein (1874–1946)
Sonnets That Please                                                                                                                                    

Robert Frost (1874–1963)
Hyla Brook                                                                                                                                                    

Alice Moore Dunbar-Nelson (1875–1935)
To Madame Curie                                                                                                                                         

Lucian B. Watkins (1878–1920)
The New Negro                                                                                                                                            

Leslie Pinckney Hill (1880–1960)
“So Quietly”                                                                                                                                                  

Mani Leyb (1883–1953)
A Plum                                                                                                                                                         

Elinor Wylie (1885–1928)

Fradel Shtok (1888–1952)

Claude McKay (1889–1948)
If We Must Die                                                                            


Edna St. Vincent Millay (1892–1950)
from “Sonnets from an Ungrafted Tree”                                

Sonnet I                                                                                                                                                       

E. E. Cummings (1894–1962)
next to of course god america i                                                                                                                   

Ruth Muskrat Bronson (1897–1982)
from “Sonnets from the Cherokee”        
Louise Bogan (1897–1970)
Roman Fountain                                                                                                                                         

John Wheelwright (1897–1940)

Langston Hughes (1902–1967)
from “Seven Moments of Love: An un-sonnet
sequence in Blues”                                                                    

Two Weeks                                                                                                                                                  

Countee Cullen (1903–1946)
From the Dark Tower                                                                                                                                   

Helene Johnson (1906–1995)
A Missionary Brings a Young Native to America                

Sonnet to a Negro in Harlem                                                                                                                       

Elizabeth Bishop (1911–1979)

Sonnet of Intimacy                                                                                                                                        

Muriel Rukeyser (1913–1980)

Robert Hayden (1913–1980)
Frederick Douglass                                                                                                                                      

Margaret Walker (1915–1998)
The Struggle Staggers Us                                                                                                                            

Robert Lowell (1917–1977)

Gwendolyn Brooks (1917–2000)
kitchenette building                                                                  

the rites for Cousin Vit                                                              

A Lovely Love                                                                                                                                               

Dunstan Thompson (1918–1975)
This Tall Horseman, My Young Man of Mars                                                                                                

Mary Ellen Solt (1920–2007)
moonshot sonnet                                                                                                                                          

Mona Van Duyn (1921–2004)
The Beginning            
Anthony Hecht (1923–2004)
The Feast of Stephen                                                                                                                                   

James Merrill (1926–1995)
The Broken Home                                                                                                                                        

James Wright (1927–1980)
May Morning                                                                                                                                                

Adrienne Rich (1929–2012)
from “Twenty-One Love Poems”                                                                                                                  

Rhina P. Espaillat (b. 1932)

Sylvia Plath (1932–1963)
Sonnet: To Eva                                                                                                                                             

Ted Berrigan (1934–1983)
Sonnet XXXIV                                                                                                                                              

June Jordan (1936–2002)
Sunflower Sonnet Number Two                                                                                                                    

Lucille Clifton (1936–2010)
the death of fred clifton                                                                                                                                 

Joan Larkin (b. 1939)
“Vagina” Sonnet                                                                                                                                            

Lyn Hejinian (b. 1941)
The Eye of the Storm                                                                                                                                    

Marilyn Hacker (b. 1942)
I want this love to be resilient                                                                                                                        

Ellen Bryant Voigt (b. 1943)
The bride is in the parlor, dear confection                                                                                                     

Lorenzo Thomas (1944–2005)

Bernadette Mayer (b. 1945)
Sonnet (You jerk you didn’t call me up)                                                                                                         

Kay Ryan (b. 1945)
New Rooms                                                                                

Say Uncle      
Wanda Coleman (1947–2013)
American Sonnet 18                                                                

American Sonnet 79                                                                                                                                      

Marilyn Nelson (b. 1946)
Tears, through the patchwork drapery of dream                                                                                            

Aaron Shurin (b. 1947)
I come to cafe, I sit, I bear                                                                                                                             

Maggie Anderson (b. 1948)
Sonnet for Her Labor                                                                                                                                     

Richard Kenney (b. 1948)
Glass Is Not Crystalline                                                                                                                                 

Agha Shahid Ali (1949–2001)
Postcard from Kashmir                                                                                                                                  

Julia Alvarez (b. 1950)
from “33”                                                                                                                                                        

Charles Bernstein (b. 1950)

Patricia Smith (b. 1955)
from “Salutations in Search Of”                                                                                                                     

Diane Seuss (b. 1956)
The sonnet, like poverty, teaches you what you can do                                                                                

Henri Cole (b. 1956)
Arte Povera                                                                                                                                                    

Carl Phillips (b. 1959)

Simone Muench (b.1969) and Jackie K. White (b. 1961)
Against Teleology                                                                                                                                           

Elizabeth Alexander (b. 1962)

Tyehimba Jess (b. 1965)
Millie and Christine McKoy                                                                                                                             

Natasha Trethewey (b. 1966)
Graveyard Blues                                                                                                                                           

Adrienne Su (b. 1967)
from “Four Sonnets about Food”                                                                                                                   
Anna Maria Hong
Nude Palette 

giovanni singleton
from “The Black and White Sonnet Series”                                                                                                     

Philip Metres (b. 1970)
Ismail & Abla to Ahmed, Their Son                                                                                                                 

Terrance Hayes (b. 1971)
American Sonnet for My Past and Future Assassin
(The song must be cultural, confessional, clear)                  

American Sonnet for My Past and Future Assassin
(I lock you in an American sonnet that is part prison)                                                                                      

Jen Bervin (b. 1972)
from “Nets”                                                                                                                                                       

Nathan Spoon (b. 1972)

Douglas Kearney (b. 1974)
Sonnet Done Red                                                                                                                                             

Joyelle McSweeney (b. 1976)
from “Toxic Sonnets”                                                                                                                                         

Jericho Brown (b. 1976)

The Tradition                                                                                                                                                     

Brandy Nālani McDougall (b. 1976)
from “Ka ‘Ōlelo: ‘elima”                                                                                                                                      

Natalie Diaz (b. 1978)
My American Crown                                                                                                                                          

Tarfia Faizullah (b. 1980)
Reading Celan at the Liberation War Museum                                                                                                  

Craig Santos Perez (b. 1980)
Love in a Time of Climate Change    
Tacey M. Atsitty (b. 1982)
Lacing: XII                                                                                                                                                         

Meg Day (b. 1984)
from “Boy Corona”: Crucifying                                                                                                                          

Lo Kwa Mei-en (b. 1987)
The Alien Crown (The conquerers came and wrote the
     conquered into being)                                                                                                                                       

Nate Marshall (b. 1989)
African american literature 

torrin a. greathouse (b. 1994)
Ars Poetica or Sonnet to Be Written across My Chest & Read 
     in a Mirror, Beginning with a Line from Kimiko Hahn                                                                                        




Jahan Ramazani
Self-Metaphorizing “American” Sonnets                                                                                                            

Benjamin Crawford
The Rising Poems of America: Nationalistic Origins of the American Sonnet                                                                                                                                      

John James
Origins of Rupture: Emerson, Wheatley, and the Early American Sonnet                                                                                                                                                

Gillian Huang-Tiller
E. E. Cummings: The Iconic Metasonnet and the Cultural Emblem of the American “i/Eye”                                                                                                                          

Timo Müller
Sonnets into the American: Translation and Transnation in the Harlem Renaissance                                                                                                                                 

Walt Hunter
Claude McKay’s Lonely Planet: The Sonnet Sequence and the Global City                                                                                                                                              

Matthew Kilbane
John Wheelwright, Sound Engineer                                                                                                                    

Donna Denizé
The Resonances of McKay’s Sonnet Voice, Then and Now                                                                               



Carl Phillips
Whose Sonnet? (A Transgression)              
Nathan Spoon
The Sonnet As: Neuroqueerness in the American Sonnet        
Ariel Martino
“From the you to me”: Interpersonal Exchange in Margaret Walker’s For My People Sonnet Sequence                                                                                          

Lisa L. Moore
The Sonnet Is Not a Luxury                                                                                                                                  

Jodie Childers
Mapping Radical Poetic Geographies: The Sonnets of Frank X Walker and Maggie Anderson                                                                                                                 

Michael Dumanis
Subverting the Tradition in The Tradition: Jericho Brown’s Reconceptualization of the Sonnet                                                                                                                       

Meg Day
Deafing the Sonnet                                                                                                                                               


Hollis Robbins

Wrestling with the Language: Dialect and Form in Paul Laurence Dunbar                                                                                                                                           

Zoë Pollak
Sensuous Waste in the Sonnets of Frederick Goddard Tuckerman                                                                                                                              

Jonathan F. S. Post
Frost in the Company of Shakespeare and Wordsworth                                                                                        

Michael Theune
Strange Voltas                                                                                                                                                        

Lesley Wheeler
Partial Visibility: Short-Lined Sonnets                                                                                                                     

Nate Mickelson
Sonnets and/as Boxes: Ken Taylor, Joseph Cornell, and the New Lyric Studies                                                                                                                                       

Rebecca Morgan Frank
Standing in One Place to Move: The Repeated-Line Sonnet                                                                                  

Anna Lena Phillips Bell
“This resonant, strange, vaulting roof”: Contemporary Sonnets beyond Iambic Pentameter                                                                                                

Diana Leca
Kay Ryan’s Miniature Sonnets                                                                                                                                 

Marlo Starr
Restaging the American “Freakshow” in Olio: Tyehimba Jess’s Syncopated Sonnets                                                                                                                     



Stephen Regan
Broken Hearts and Broken Homes: The Desolation of the American Sonnet                                                                                                                                             

Eleanor Wakefield
Helene Johnson’s “Barbaric Songs,” “Choked”                                                                                                         

Tess Taylor
But Could a Dream: Form and Freedom in Gwendolyn Brooks’s Domestic Sonnets                                                                                                                    

Jon Woodson
Gwendolyn Brooks’s Esoteric Sonnet “A Lovely Love” as an Alchemical Metatext                                                                                                                                         

Anna Maria Hong
Three Mothers, Two Eves: Female Virtuosity and Outrage in the American Sonnet                                                                                                                                

Jordan Finkin
A Plummy Sonnet by Mani Leyb                                                                                                                                

Abdul Ali
Eulogizing a Generation in Elizabeth Alexander’s “When”                                                                                         

Yuki Tanaka
Animals and the Self in Henri Cole’s Middle Earth      

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